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암과 싸우다. Fighting CANCER .- 18 ( 김문경 의학박사 방사선종양학과 전문의 금천수요양병원)
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승인 2022.04.18  14:43:39
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 18-Chapter 2

 

왜 나입니까?

 
  베쓰 (Beth)와 나는 항상 가까웠습니다. 
  우리는 일란성 쌍둥이입니다. 2년 전 어느 날 저녁, 우리는 부부 동반으로 저녁을 먹으러 나가려고 옷을 입고 있었습니다. 
  하지만 그녀는 어딘가 다르게 보였습니다. 
  왼쪽 젖꼭지가 안쪽으로 말려들어간 것이었습니다.
   내가 그녀에게 그것에 대해 묻자, 그녀는 그냥 “작은 낭종”이라고 말했습니다. (솔직히 나는 지금도 그녀가 왜 의사에게 가지 않았는지 알 수 없습니다. 나는 겁에 질려 그녀에게 즉시 의사한테 가보라고 했습니다.) 결국 5센티미터가 넘는 커다란 유방암으로 진단되었습니다. 
  세 번의 항암치료, 왼쪽 유방절제술, 방사선치료, 오른쪽 가슴의 예방적인 유방절제술 및 호르몬주사 등으로 일 년이 정신없이 지나갔습니다.
 
 나는 그녀가 유방암 진단을 받았을 때 적잖이 당황했고, 며칠 후에 유방 검사와 유방촬영술을 받기 위해 산부인과를 찾았습니다.
   다행히 암은 발견되지 않았습니다. 그 이후로 나는 몇 번이나 나에게 “왜 내가 아니고 베스인가?”라고 물었습니다. 
  우리는 같은 아버지와 어머니를 두었고, 같은 난자에서 태어났으며, 같은 집에서 18년 동안 살았습니다. 
  우리는 너무 비슷해서 늘 마음이 잘 맞습니다. 그런데 하필 그녀일까요? 왜 그녀에게 그런 일이 일어났나요?
 
제니퍼 (JENNIFER)
 
 “왜 다른 사람이 아닌 이 사람일까?”라는 질문은 간단한 설명으로 대답할 수 없습니다. 분명히 하나의 고립된 사례를 기반으로 한 모델은 암을 절대 설명하지 못합니다.
   베쓰와 제니퍼의 경우 암은 단지 “나쁜 유전자”의 문제가 아니라는 것이 분명합니다. 
  담배 연기, 방사선, 석면, 폴리염화바이페닐 (PCB), 살충제, 또는 집이나 정원, 사무실, 공장, 바다 및 공기 중에 있는 수천 개의 다른 화학물질에 노출되어도 암은 거의 발생하지 않습니다.
 
문제들을 정리하기
 
  위와 같은 일란성 쌍둥이의 경우, 원인 인자에 상관없이 최종 결과는 한 쌍둥이는 암에 걸리고 다른 쌍둥이는 그렇지 않았습니다. 동일한 유전자에서 태어났지만 그들은 완전히 동일하지 않습니다. 
  자궁에서도 각각의 태반이 자궁벽에 다르게 부착되어 있었기 때문에 약간 다른 환경과 영양소를 경험했습니다. 
  그들이 대학에 갔을 때, 그들은 다른 학교를 선택했고, 다른 음식을 먹었고, 다른 환경에서 살았으며, 다른 발암 물질에 노출되었습니다. (베쓰는 흡연하는 룸메이트가 있었지만, 제니퍼는 그렇지 않았습니다.) 그들은 다른 성적 과거력과 바이러스 노출을 경험했으며, 대처하는 유형도 달랐습니다.
 
   이러한 모든 인자 (그리고 많은 다른 인자도 포함하여)는 면역 체계에 영향을 미칩니다. 유방암의 예에서, 환경과 생활 습관의 막대한 영향으로 인해 평균적으로 일란성 쌍둥이에서의 유방암 위험과의 상관관계는 18%에 불과합니다. 이는 환경과 생활 습관이 위험의 82%를 차지한다는 것을 의미합니다.  
 
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