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젠엑시스, 망막질환 치료제 개발 ‘올리고앤진’에 시드 투자 진행
노익희 기자  |  gcns05@daum.net
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승인 2023.08.21  08:18:05
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[금천뉴스 노익희 선임기자] 액셀러레이터이자 팁스운영사인 젠엑시스가 유전성 망막질환 치료제 개발사인 올리고앤진파마슈티컬(이하 ‘올리고앤진’)에 시드투자를 집행했다고 밝혔다.
 
올리고앤진은 순천향대학교 부천병원 안과 박태관 교수가 창업한 회사로, 망막 오가노이드 기반의 유전성 망막질환 치료제를 개발하고 있다. 유전성 망막질환은 희귀 난치성 질환이며 빛을 신경 신호로 변환하는 망막 내 세포에 문제가 생겨 실명에 이르게 한다.
 
연관 유전자는 300개 이상으로 알려져 있으며 환자에 따라 원인 유전자가 다양하고 인간 망막과 동물 망막의 구조 및 세포 구성 차이로 적절한 동물모델이 없어 근본적인 치료제 개발이 어려운 질환으로 꼽힌다. 올리고앤진은 망막 오가노이드 생산 기술을 기반으로 유전자 및 세포치료제를 개발하고 있다. 망막 오가노이드 배양 및 평가 기술을 자체적으로 확립해 지난해 국내에서 최초로 망막 오가노이드 논문을 발표했다.
 
또한 망막질환 환우들을 중심으로 한 비영리단체인 실명퇴치운동본부와의 협력을 통해 국내 유일의 유전성 망막질환 환자 및 가족의 세포주 은행을 구축해 독보적인 망막 오가노이드 연구 인프라를 확보했다는 점도 눈에 띈다.
 
   
▲ 젠엑시스가 망막질환 치료제를 개발하는 ‘올리고앤진’에 시드 투자를 진행한다.(사진= 젠엑시스 제공)
 
이번 투자 유치를 통해 올리고앤진은 망막 오가노이드 생산 기술을 GMP 수준으로 고도화하여 치료제 개발에 박차를 가할 예정이다.
 
젠엑시스 이지현 심사역은 “현재 세계적으로 활발히 개발되고 있는 유전성 망막질환 치료제는 특정 유전변이를 보유한 일부 환자들에게만 적용 가능한 반면 올리고앤진의 치료제는 망막질환에 범용적으로 사용 가능하다. 또한 당사의 망막 오가노이드 연구 역량은 세계적인 수준으로 효과적인 약물 효능 검증 및 파이프라인 확장을 위한 치료약물 스크리닝이 가능할 것으로 기대된다”고 밝혔다.
 
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